Kivennäisaineet ovat peräisin maaperästä. Sieltä ne siirtyvät kasveihin ja niistä taas eläimiin. Ihmiset saavat kivennäisaineita sekä kasvi- että eläinkunnan tuotteista ja pieniä määriä myös juomavedestä. Kivennäisaineet osallistuvat aineenvaihdunnan säätelyyn.

Kivennäisaineet jaetaan tarvittavan määrän mukaan makrokivennäisaineisiin ja hivenaineisiin.

Makrokivennäisaineet ovat ravinnon sisältämiä mineraaleja kuten kalsium, magnesium ja fosfori, jotka ovat tärkeitä luuston ja solujen rakennusaineita. Elimistö tarvitsee kivennäisaineita isompia määriä kuin hivenaineita.

Hivenaineet ovat ravinnon sisältämiä mineraaleja kuten rauta, sinkki, seleeni ja jodi joita ihmisen elimistö tarvitsee suojaravintoaineina pienempiä määriä kuin makrokivennäisaineita. Hivenaineita tarvitaan esim. verenkierto- ja hermojärjestelmän turvaamiseksi.

Kivennäisaineet, niiden tärkeimmät lähteet ja tärkeimmät tehtävät elimistössä

Kivennäisaineiden keskeisimmät lähteet näet klikkaamalla vuoroin ruoka-aineympyrän kutakin lohkoa