Ruoan tehtävä on tuottaa elimistön tarvitsemat ravintoaineet, joilla kullakin on oma tehtävänsä elimistössä. Ihmisen on saatava ruoan mukana noin 50 erilaista välttämätöntä ravintoainetta.

Ravintoaineiden päätehtävät

1. energian tuottaminen (hiilihydraatit, rasvat ja osittain proteiinit)

  • sydämen pumppaustehtävä
  • lihastyö
  • ruumiinlämmön pitäminen tasaisena
  • ruuan sulattaminen
  • verenkierron ylläpitäminen

2. kudosten muodostuminen ja uusiutuminen

(proteiinit, kivennäisaineet, välttämättömät rasvahapot ja vesi)

3. elintoimintojen säätely ja entsyymien ja hormonien muodostaminen

(vitamiinit, kivennäisaineet, proteiinit, välttämättömät rasvahapot ja vesi)

Ravintoaineiden ryhmittely